Month: June 2015

Derrida’s Second Volume of Death Penalty Lectures to be released in late October

I was hoping it would be out in time to grab while in Paris during the middle of next month (it comes out Oct. 31), not least since I’ll be at the Collegium Phaenomenologicum the last week of July, directed by Michael Naas and with lectures by Peggy Kamuf, on the first year’s lectures. Here is from Derrida’s summary for l’EHESS of the second year of lectures:

Nous avons poursuivi les recherches engagées l’année précédente, en déployant les mêmes questions (autour de trois concepts : exception, souveraineté, cruauté) et en suivant les mêmes fils conducteurs. … Les discours de Kant et de Hegel ont été, de ce point de vue, au foyer de notre travail, qu’il s’agisse des débats avec Beccaria autour de la Révolution française, du régicide, de la Terreur ou de la grande tradition de la loi du talion. Au sujet de cette dernière, nous avons relu quelques textes bibliques et étudié les efforts pour la justifier et même y reconnaître, contre une certaine doxa traditionnelle, le principe même et l’origine de la justice, de Kant ou Hegel jusqu’à Lévinas (inclus).

Cette loi du talion est aussi une référence fondamentale dans le débat qui s’est amorcé entre la psychanalyse et le droit pénal. Nous avons interrogé, de ce point de vue, les projets de transformation du droit criminel par la psychanalyse (notamment les écrits de Reik et les déclarations que celui-ci fit au nom de Freud, en 1926, contre la peine de mort, dans Le Besoin d’avouer).

À travers toutes ces lectures, nous avons tenté de ne pas perdre de vue l’actualité du problème, en particulier ce qui se passe actuellement aux États-Unis, pendant et après l’élection du nouveau président. La figure du “président”, c’est-à-dire d’une souveraineté soumise à élection démocratique, méritait une attention particulière. Nous avons donc aussi fait référence à ce qui est dit, entre autres choses, du “président” et de la récente histoire de la peine de mort en France dans le dernier livre de Robert Badinter, L’Abolition. Au croisement des analyses concernant les États-Unis et d’une problématique psychanalytique, et tout en suivant une certaine, “histoire du sang” (visibilité ou non de l’exécution, passage à l’injection létale, modes de visibilité, de publicité, de théâtralité, de ritualité sacrificielle – lecture de Foucault et discussion de sa thèse sur la dé-spectacularisation progressive du châtiment ; lecture aussi de Donoso Cortes sur le sacrifice sanglant et la peine de mort [1859]), nous nous sommes aussi laissé guider par les trois questions suivantes, auxquelles nous avons tenté de donner un sens à la fois nouveau et spécifiquement coordonné à l’histoire des “crime et châtiment” : 1) Qu’est-ce qu’un acte ? 2) Qu’est-ce qu’un âge ? 3) Qu’est-ce qu’un désir ? » J. Derrida, Annuaire de l’EHESS

via Séminaire La peine de mort.

Cartographic mirages: Ferretti on Blais

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9782213677620-X_0Federico Ferretti reviews Hélène Blais’ Mirages de la carte, l’invention de l’Algérie coloniale, XIXe – XXe siècle [Mirages of the Map: The Invention of Colonial Algeria, 19th-20th c.]. The book came out last year with Fayard.

Hélène Blais’ Mirages de la carte explores the geographical invention of Algeria during the French empire. The book interrogates the role of maps and surveys in the construction of a national image which was subsequently largely recovered by independent Algeria in the 1960s. This very rich and well-documented monograph is based on primary sources like maps and texts by French geographers and surveyors who worked in Algeria during the colonial period (1830-1962) and archive documents linked to their activities, mainly from the Archives Nationales d’Outre Mer and the Service Historique de la Défense. Drawing on French and international literature on geography and empire, Blais stresses the necessity to understand the field experiences through…

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Interview with Joseph Masco by Sonia Grant

Society and space

Joseph Masco is Professor of Anthropology at the University of Chicago. He is the author of The Nuclear Borderlands: The Manhattan Project in Post-Cold War New Mexicowinner of the J. I. Staley Prize from the School for Advanced Research, the Rachel Carson Prize from the Society for the Social Studies of Science, and the Robert K. Merton Prize from the American Sociology Association. His current work examines the evolution of the national security state in the United States, with a particular focus on the interplay between affect, technology, and threat perception within a national public sphere.

Sonia Grant is a PhD student in the Department of Anthropology at the University of Chicago. Her work focuses on the environment and environmental regulations, and the rise of hydraulic fracturing (fracking) in the US, and her article “Securing tar sands circulation: risk, affect, and anticipating the Line 9 reversal” appears…

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Interview with Joseph Masco by Sonia Grant

Society and space

Joseph Masco is Professor of Anthropology at the University of Chicago. He is the author of The Nuclear Borderlands: The Manhattan Project in Post-Cold War New Mexicowinner of the J. I. Staley Prize from the School for Advanced Research, the Rachel Carson Prize from the Society for the Social Studies of Science, and the Robert K. Merton Prize from the American Sociology Association. His current work examines the evolution of the national security state in the United States, with a particular focus on the interplay between affect, technology, and threat perception within a national public sphere.

Sonia Grant is a PhD student in the Department of Anthropology at the University of Chicago. Her work focuses on the environment and environmental regulations, and the rise of hydraulic fracturing (fracking) in the US, and her article “Securing tar sands circulation: risk, affect, and anticipating the Line 9 reversal” appears…

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